Ejercicios

EL CAMBIO CLIMÁTICO

¿Está cambiando el clima?

Sí. Algunas evidencias son:


¿De qué depende la temperatura de la Tierra?


Depende de dos factores:

La temperatura teórica que tendrían en ausencia de atmósfera es inferior a la real en todos los casos.

Planeta
Venus
Tierra
Marte
Temperatura real
447ºC
15ºC
-55ºC
Temperatura teórica
155ºC
-18ºC
-63ºC

 

La temperatura media de la Tierra es de 15°C. En ausencia de atmósfera bajaría hasta los  – 18°C. La diferencia entre ambos valores se conoce como efecto invernadero natural. La atmósfera deja pasar la radiación solar pero dificulta la pérdida de calor, incrementando la temperatura.
En la atmósfera terrestre, los gases de efecto invernadero más importantes son:

La radiación solar que llega a la Tierra sigue tres caminos:

 

Los climas del pasado


A lo largo de la historia de la Tierra el clima ha cambiado muchas veces.
Hace 20.000 años el hielo cubría el norte de Europa, alcanzando en Escandinavia 2500 m de espesor.
También han existido períodos muy cálidos, con medias superiores a los 22°C.
Cualquier cambio climático global modifica el nivel del mar

Para investigar los climas del pasado se utilizan:

 


¿Por qué cambia el clima?

Inclinación del eje de rotación de la Tierra. Al aumentar el ángulo las estaciones aparecen más extremas en ambos hemisferios. Actualmente, el eje de la Tierra está desviado 23,4° con respecto a la vertical; esta desviación fluctúa entre 21,5 y 24,5° a lo largo de un periodo de 41.000 años.
La forma de la órbita terrestre. Con un período de, aproximadamente, 100.000 años, la órbita se alarga y acorta, lo que provoca que su elipse sea más excéntrica y luego retorne a una forma más circular. La excentricidad de la órbita terrestre varía desde el 0,5%, correspondiente a una órbita prácticamente circular; al 6% en su máxima elongación. Cuando se alcanza la excentricidad máxima, se intensifican las estaciones en un hemisferio y se moderan en el otro.
La precesión del eje de rotación de la Tierra, que describe una circunferencia completa, aproximadamente, cada 23.000 años. La precesión determina si el verano en un hemisferio dado cae en un punto de la órbita cercano o lejano al Sol. El resultado de esto es el refuerzo de las estaciones, cuando la máxima inclinación del eje terrestre coincide con la máxima distancia al Sol.

 

El aumento de los gases de efecto invernadero


La mayoría de los gases de efecto invernadero tienen un origen natural.
Pero desde 1750 (inicio de la revolución industrial)  la concentración de estos gases no ha dejado de aumentar.
Las actividades  que generan  mayor incremento de gases de efecto invernadero son:

El gas que más ha impulsado el calentamiento global del último siglo es el dióxido de carbono, causante de más del 50% del efecto invernadero de origen antropogénico


Consecuencias del cambio climático

Para predecir el futuro se utilizan modelos, que son representaciones simplificadas de la realidad.
Son programas informáticos en los que se introducen las principales variables que afectan al clima:

Para valorar su eficacia se introducen datos del pasado para comprobar si predicen con suficiente acierto la situación actual.
Los actuales modelos pronostican las siguientes consecuencias

  1. La temperatura media global de la Tierra se habrá incrementado a finales del siglo XXI entre 1,4 y 6°C
  2. El nivel del mar al final del siglo estará entre 20 y 80 cm por encima del actual. Muchas zonas costeras quedarán inundadas.
  3. Los fenómenos meteorológicos extremos se acentuarán. Serán más frecuentes e intensos los huracanes, las sequías, las inundaciones y las olas de calor.
  4. Efectos ambientales: pérdida de biodiversidad, alteración de los ritmos estacionales de las especies, desaparición de los humedades y otros ecosistemas especialmente vulnerables.
  5. Efectos en la salud, especialmente en países no desarrollados. Enfermedades tropicales, como el paludismo, podrían extenderse a zonas que ahora tienen climas templados.

Los impactos producidos por el cambio climático afectarán de forma muy diversa a diferentes lugares.

 

¿Por qué son difíciles las predicciones del cambio climático?

1.  Complejidad del sistema climático

Intervienen muchas variables entre las cuales hay interacciones.

2. Conocimiento insuficiente.

Por ejemplo, no se conoce bien la circulación termohalina.

3. Diversidad de escenarios de emisiones


Medidas a tomar


En 1997 se firmó el Protocolo de Kioto para reducir la emisión de gases de efecto invernadero. Entró en vigor en 2005.

En aplicación al protocolo, la Unión Europea puso en marcha las siguientes medidas:

¿Qué podemos hacer nosotros?